Εκτιμήσεις για το 2021, του Michael Roberts

ΔΗΜΟΣΙΕΥΘΗΚΕ: Πέμπτη, 14 Ιανουαρίου 2021 19:09 Συντάκτης:
Εκτιμήσεις για το 2021, του Michael Roberts

Πηγή:The Next Recession

Αναπαραγωγή από: Guernicaeu

Αυτήν την εποχή πέρυσι, ξεκίνησα τη δημοσίευσή μου σχετικά με τις εκτιμήσεις για το 2020 κάνοντας μια διάκριση μεταξύ εκτιμήσεων και προβλέψεων. Υποστήριξα ότι μπορούμε να κάνουμε προβλέψεις που μπορούν να δοκιμαστούν, για παράδειγμα για το κλίμα και την υπερθέρμανση του πλανήτη. Οι επιστήμονες του κλίματος προβλέπουν ότι αν οι εκπομπές άνθρακα συνεχίσουν να αυξάνονται, τότε οι παγκόσμιες θερμοκρασίες θα συνεχίσουν να αυξάνονται και τελικά θα προκαλέσουν καταστροφικές αλλαγές στο κλίμα της γης (και συμβαίνει). Πράγματι, οι ιολόγοι προβλέπουν εδώ και καιρό ότι θα υπάρξει ένα κύμα πανδημιών από νέα παθογόνα που θα φτάσουν στους ανθρώπους.

Ομοίως, στις κοινωνικές επιστήμες, μπορούμε να κάνουμε προβλέψεις, αν και με μεγαλύτερη δυσκολία. Στα μαρξιστικά οικονομικά μπορούμε να κάνουμε προβλέψεις από το νόμο του Μάρξ για τη συσσώρευση κεφαλαίου και από το νόμο της τάσης μείωσης του ποσοστού κέρδους. Ο πρώτος νόμος υποστηρίζει ότι η οργανική σύνθεση του κεφαλαίου θα αυξηθεί με την πάροδο του χρόνου (και αυξάνεται στις καπιταλιστικές οικονομίες). Ο δεύτερος νόμος προβλέπει ότι το μέσο ποσοστό κέρδους επί του αποθέματος κεφαλαίου που επενδύουν οι καπιταλιστές θα μειωθεί με την πάροδο του χρόνου (και το κάνει).

Αλλά αυτό δεν είναι το ίδιο με το να κάνουμε εκτιμήσεις για το τι θα συμβεί, για παράδειγμα, το επόμενο έτος. η εκτίμηση καιρού είναι απρόβλεπτη, αν και η τριήμερη εκτίμηση έχει γίνει αρκετά καλή. Στα οικονομικά, η εκτίμηση του κατά πόσον η αύξηση του πραγματικού ΑΕΠ, η απασχόληση, τα εισοδήματα και οι επνδύσεις για τις οικονομία θα αυξηθούν ή θα μειωθούν και κατά πόσο ένα έτος μπροστά, είναι ακόμη πιο αναξιόριστη.

Ωστόσο, κάθε χρόνο προσπαθώ να το κάνω αυτό για τις μεγάλες οικονομίες. Πέρυσι, εκτιμούσα με αβεβαιότητα ότι οι μεγάλες καπιταλιστικές οικονομίες κατευθύνονταν προς μια νέα ύφεση στην παραγωγή και τις επενδύσεις για πρώτη φορά μετά το τέλος της Μεγάλης Ύφεσης. Η περίοδος από τα μέσα του 2009 έως τα τέλη του 2019 ήταν η μεγαλύτερη περίοδος επέκτασης για τις προηγμένες καπιταλιστικές οικονομίες από το 1945 (αν και αρκετές μεγάλες αποκαλούμενες «αναδυόμενες οικονομίες» όπως το Μεξικό, η Αργεντινή, η Βραζιλία και η Ρωσία βρίσκονταν ήδη σε ύφεση, το ίδιο και η Ιαπωνία). Ήταν όμως επίσης η πιο ασθενής μεταπολεμική επέκταση, με μέσο όρο αύξησης του πραγματικού ΑΕΠ όχι πάνω από 2% ετησίως, με τις επενδύσεις να παραμένουν στάσιμες και τα κέρδη να αρχίζουν να πέφτουν. Αυτό ήταν το επιχείρημά μου για την επικείμενη ύφεση το 2020.

Φυσικά, θα μπορούσαμε να προβλέψουμε ότι θα ερχόταν μια πανδημία, αλλά όχι να εκτιμήσουμε πότε και πού θα εμφανιζόταν ο COVID-19. Η πανδημία του COVID πέταξε όλες τις προηγούμενες εκτιμήσεις από το παράθυρο. Τώρα, καθώς κοιτάμε πίσω στο 2020, η παγκόσμια καπιταλιστική οικονομία έχει καταγράψει τη μεγαλύτερη και την ευρύτερη ύφεση στην ιστορία της, με σχεδόν το 95% των οικονομιών να υφίστανται συρρίκνωση στην εθνική παραγωγή, τις επενδύσεις, την απασχόληση και το εμπόριο.

Πολύ λίγες χώρες έχουν αποφύγει μια ύφεση το 2020, συγκεκριμένα, η Κίνα, το Βιετνάμ, η Ταϊβάν – και αυτές είναι όλες.

Ως αποτέλεσμα, διευκολύνθηκε η πραγματοποίηση οικονομικών εκτιμήσεων για το 2021. Οι περισσότερες χώρες θα ανακάμψουν αυτό το έτος. Το πραγματικό ΑΕΠ θα αυξηθεί, τα ποσοστά ανεργίας θα αρχίσουν να μειώνονται και οι καταναλωτικές δαπάνες θα αυξηθούν. Αυτό είναι εν μέρει μόνο στατιστικά στοιχεία. Εάν μια οικονομία πέσει 10%, ας πούμε από 100 σε 90 σε ένα χρόνο, και μετά ανέλθει σε 95 το επόμενο έτος, αυτό σημαίνει αύξηση 5,5%. Αλλά, φυσικά, η οικονομία εξακολουθεί να είναι περίπου 5% κάτω από το επίπεδο προ-ύφεσης των 100. Επιπλέον, εάν η οικονομία δεν είχε εισέλθει σε περίοδο ύφεσης, μπορεί να είχε αυξηθεί κατά περίπου 2-3% μέσα σε ένα έτος, οπότε ακόμα και μετά την ανάκαμψη, η οικονομία θα μπορούσε να είναι περίπου 6-7% κάτω από την τάση.

Και αυτό πρόκειται να συμβεί στις περισσότερες οικονομίες το 2021. Με τα εμβόλια (σταδιακά) να διανέμονται, μέχρι το καλοκαίρι, μεγάλος αριθμός ανθρώπων θα «προστατεύονται» από τον ιό (σε όλες τις παραλλαγές του;), αν και οι χώρες του «παγκόσμιου Νότου» δεν έχουν τους οικονομικούς και υλικοτεχνικούς πόρους για να εμβολιάσουν τους πληθυσμούς τους, οι οποίοι ενδέχεται να πρέπει να περιμένουν μέχρι το 2024! Ωστόσο, οι οικονομίες της G7 θα ανακάμψουν σημαντικά έως τα μέσα του έτους, τουλάχιστον όσον αφορά τα στατιστικά στοιχεία.

Αλλά αυτό δεν θα είναι ανάκαμψη σε σχήμα V, πράγμα που σημαίνει επιστροφή σε προηγούμενα επίπεδα εθνικής παραγωγής, απασχόλησης και επενδύσεων. Όπως μόλις προανέφερα, έως το τέλος του 2021, οι περισσότερες μεγάλες οικονομίες (εκτός της Κίνας) θα εξακολουθούν να έχουν επίπεδα παραγωγής κ.λπ. χαμηλότερα από αυτά στις αρχές του 2020. Πράγματι, οι περισσότερες εκτιμήσεις από ομολόγους του ΔΝΤ, της Παγκόσμιας Τράπεζας και του ΟΟΣΑ (όπως έχω καταγράψει σε προηγούμενες θέσεις) δεν αναμένουν ότι οι μεγάλες οικονομίες θα επιστρέψουν στα επίπεδα προ-COVID πριν από το τέλος του 2022 και πολλες δεν θα φτάσουν ποτέ στην προηγούμενη τάση ανάπτυξης (η οποία ήταν ήδη αδύναμη). Για το λόγο αυτό αποκαλώ το σχήμα αυτής της παγκόσμιας «ανάκαμψης» αντίστροφη τετραγωνική ρίζα, όπου η νέα τάση αύξησης της παραγωγής, των επενδύσεων και της κερδοφορίας θα παραμείνει κάτω από τον προηγούμενο ρυθμό αύξησης της τάσης.

Γιατί; Υπάρχουν τρεις βασικοί λόγοι. Πρώτον, υπήρξε «μόνιμη ουλή» στις περισσότερες καπιταλιστικές οικονομίες. Κατά τη διάρκεια των κλειδωμάτων του 2020, πολλές εταιρείες, ιδίως μικρότερες στον τομέα των υπηρεσιών, δεν θα επανέλθουν και οι θέσεις εργασίας που θα συνοδεύουν αυτές θα εξαφανιστούν. Επίσης, πολλοί εργαζόμενοι που έχουν προσωρινή αργία ή απολύσει ενδέχεται να μην πάρουν πίσω τις δουλειές τους, καθώς οι εταιρείες επιδιώκουν να μειώσουν το προσωπικό τους και να μην απασχολούν εκ νέου περισσότερους , ακριβούς εργαζόμενους.

Δεύτερον, υπάρχει η αύξηση του εταιρικού χρέους που θα επηρεάσει αρνητικά την ικανότητα πολλών εταιρειών (και όχι μόνο μικρών) να επαναλάβουν τις επενδύσεις. Σε προηγούμενα άρθρα έγινε λόγος για την αύξηση των «εταιρειών ζόμπι» στις μεγάλες οικονομίες. Με τα επιτόκια να μειώνονται στο επίπεδο του πληθωρισμού και κάτω από τις τεράστιες ενέσεις πιστωτικών χρημάτων από τις κύριες κεντρικές τράπεζες, και με τα εγγυημένα από την κυβέρνηση πιστωτικά προγράμματα, οι εταιρείες αύξησαν απότομα τα επίπεδα χρέους τους κατά τη διάρκεια των παγοδρομιών του COVID. Οι μεγάλες επιχειρήσεις έχουν συγκεντρώσει τα χρήματα που προέρχονται από την κυβέρνηση ή τα έχουν επενδύσει στην αγορά των δικών τους μετοχών ή σε χρηματοοικονομικά περιουσιακά στοιχεία. Ως αποτέλεσμα, τα χρηματιστήρια πολλών χωρών έχουν ανέβει στα μεγαλύτερα ύψη όλων των εποχών. Ωστόσο, πολλές μικρότερες επιχειρήσεις χρειάστηκε να προχωρίσουν σε πρόσθετο δανεισμό για να επιβιώσουν. Το κόστος εξυπηρέτησης του χρέους τους έχει μειωθεί δραστικά, ωστόσο το ποσό του χρέους έχει αυξηθεί.

Πράγματι, υπάρχει πραγματικός κίνδυνος ενός τρίτου σκέλους στην πανδημική ύφεση. Η ύφεση ξεκίνησε με αυτό που θα μπορούσαμε να αποκαλέσουμε «σοκ προσφοράς», καθώς οι επιχειρήσεις έκλεισαν, τα ταξίδια σταμάτησαν, οι άνθρωποι έμειναν στο σπίτι και οι βιομηχανίες υπηρεσιών παρέλυσαν. Στη συνέχεια, έγινε «σοκ στη ζήτηση», καθώς οι δαπάνες για υπηρεσίες, αναψυχή, ταξίδια και άλλα «περιττά» κατέρρευσαν. Τα εισοδήματα για τους καλύτερα αμειβόμενους επαγγελματίες και εργαζόμενους σε γραφεία που θα μπορούσαν να εργαστούν από το σπίτι παρέμειναν ψηλά, ενώ οι χαμηλόμισθοι, ανειδίκευτοι εργαζόμενοι που χρειαζόταν να πάνε για δουλειά είδαν τις δουλειές τους να χάνονται. Μέχρι και το 40% των υψηλόβαθμων εισοδημάτων των μεγάλων οικονομιών ήταν σε θέση να εργαστούν από τα σπίτια τους κατά τη διάρκεια της πανδημίας, περισσότερο από το διπλάσιο του ποσοστού των χαμηλόμισθων. Οι πρώτοι δεν δαπανούν και έτσι τα ποσοστά αποταμίευσης έχουν αυξηθεί.

Τώρα, εάν υπάρχει ένα σημαντικό επίπεδο εταιρειών που χρεοκοπούν (και οι πτωχεύσεις αυξάνονται), τότε θα μπορούσε να υπάρξει ένα τρίτο σκέλος για την ύφεση το 2021: μια πιστωτική κρίση και χρηματιστική κρίση. Τέτοιοι φόβοι έχουν εκφραστεί από την επικεφαλής οικονομολόγο της Παγκόσμιας Τράπεζας, Carmen Reinhart, σχετικά με τις αθετήσεις χρέους των αναδυόμενων αγορών (είχαμε ήδη κάποιες). Η Reinhart προειδοποίησε ότι ο Παγκόσμιος Νότος αντιμετωπίζει «ένα άνευ προηγουμένου κύμα κρίσεων χρέους και αναδιαρθρώσεων». Η Reinhart είπε: «από την άποψη της εξυπηρέτησης χρέους, από την οποία οι χώρες θα κατακλυσθούν, βρισκόμαστε σε επίπεδα που δεν έχουν καν διαπιστωθεί τη δεκαετία του 1930».

Και η αποκαλούμενη Ομάδα των Τριάντα Τραπεζιτών εξέδωσε πρόσφατα μια έκθεση που προειδοποιούσε για μια τέτοια κατάσταση κρίσης και προέτρεπε για άμεση ανάληψη δράσης για την αποφυγή της. Προειδοποίησαν ότι «αν και η έλλειψη ρευστότητας χαρακτηριζε την οικονομική κρίση Covid-19 ως εκ τούτου, η χρεοκοπία ενδέχεται να επιβαρύνει πολλές επιχειρήσεις καθώς συνεχίζεται η οικονομική πίεση από την πανδημία». Οι εταιρείες ζομπι βρίσκονται σε μια άνευ προηγουμένου κατάσταση $2 τρισεκατομμύριων υποχρεώσεων.

Και αυτό οδηγεί στον τρίτο λόγο να μην περιμένουμε ανάκαμψη σε σχήμα V που θα επαναφέρει τον παγκόσμιο καπιταλισμό σε βιώσιμη ανάπτυξη. Η μέση κερδοφορία του κεφαλαίου στις μεγάλες οικονομίες βρίσκεται σε μεταπολεμικά χαμηλά επίπεδα, σε συνδυασμό με την πανδημική ύφεση.

Εάν η ύφεση δεν «καταστρέψει» επαρκώς το «μη παραγωγικό» καπιταλιστικό τομέα και στη συνέχεια επιτρέψει στους ισχυρούς να αντικαταστήσουν τους αδύναμους και να ενισχύσουν την κερδοφορία των επιζώντων, οι μεγάλες καπιταλιστικές οικονομίες μπορεί να παραμείνουν κλειδωμένες σε αυτό που αποκαλείται «κοσμική στασιμότηα» από τους Κεϊνσιανούς ή μια «μακρά ύφεση» από εμένα και μερικούς άλλους μαρξιστές οικονομολόγους.

Εξακολουθούν να υπάρχουν κάποιες αισιόδοξες φωνές για το 2021 μεταξύ των βασικών οικονομολόγων στην αρχή της πανδημίας τον περασμένο Μάρτιο. Επιτρέψτε μου να υπενθυμίσω τι είπαν τότε κάποιοι διακεκριμένοι Κεϊνσιανοί. Ο Λάρι Σάμερς, πρώην υπουργός Οικονομικών του Κλίντον, υπολόγισε ότι η ύφεση του lockdown  ήταν ίδια με εκείνη των επιχειρήσεων σε θερινά τουριστικά μέρη που έκλεισαν για το χειμώνα. Μόλις έρθει το καλοκαίρι, είπε, όλες ανοίγουν και είναι έτοιμες να συνεχίσουν όπως πριν. Επομένως, η πανδημία είναι απλώς εποχική. Παρομοίως, ο Κεϊνσιανός γκουρού, Πωλ Κρούγκμαν, υπολόγισε ότι η πανδημική ύφεση δεν ήταν μια οικονομική κρίση αλλά «μια κατάσταση έκτακτης ανάγκης». Έτσι, οι κυβερνητικές δαπάνες που χρηματοδοτούνται από το δανεισμό θα ορθώσουν σύντομα την οικονομία στα πόδια της. Και ο Robert Reich, ο υποτιθέμενος αριστερός πρώην Υπουργός Εργασίας, και πάλι υπό τον Κλίντον, υπολόγισε επίσης ότι η κρίση δεν ήταν οικονομική, αλλά υγειονομική κρίση και μόλις το πρόβλημα υγείας περιοριζόταν (σκέφτηκε πέρυσι το καλοκαίρι!) η οικονομία θα «επανερχόταν».

Τώρα, οι Financial Times συμμετέχουν στο μήνυμα ελπίδας και ανάκαμψης για το νέο έτος. Ο αρθρογράφος οικονομικών, Martin Sandbu, υποστηρίζει ότι το 2021 θα επιφέρει μια τεράστια αύξηση των καταναλωτών καθώς η συσσωρευμένη ζήτηση θα απελευθερωθεί, με την υποστήριξη της υψηλής αποταμίευσης που δημιουργήθηκε το 2020 και που τώρα θα μπορεί δαπανηθεί. Παρομοιάζει το 2021 με την αρχή μιας δεκαετίας άνθισης παρόμοιας με thw «ξέφρενης δεκαετίας» του περασμένου αιώνα. Το πρόβλημα με αυτή την εκτίμηση είναι ότι: πρώτον, για πολλές χώρες, η δεκαετία του 1920 δεν ήταν καθόλου ξέφρενη. Το «νωμένο Βασίλειο είχε μακρά ύφεση στην ανάπτυξη, τις επενδύσεις και την απασχόληση εκείνη τη δεκαετία, ενώ η Ευρώπη και η Ιαπωνία βρίσκονταν σε απελπιστική κατάσταση, θέτοντας το κλίμα για την άνοδο του μιλιταρισμού και του φασισμού.

Και δεύτερον, αν και σημειώθηκε ραγδαία ανάπτυξη στην οικονομία των ΗΠΑ τη δεκαετία του 1920 μετά το τέλος της ισπανικής επιδημίας γρίπης, δεν ωφέλησε το μεγαλύτερο μέρος των εργαζομένων. Η οικονομική ανάπτυξη επιταχύνθηκε για μερικά χρόνια και το χρηματιστήριο σημείωσε άνοδο (όπως και τώρα), με φθηνές πιστώσεις. Αλλά ενώ οι πραγματικοί μισθοί αυξήθηκαν για λίγο, περίπου 5-8% μέσα σε έξι χρόνια (μόλις και μετά βίας), οι αυξήσεις των κερδών ήταν πολύ υψηλότερες καθώς η αύξηση της παραγωγικότητας ξεπέρασε την αύξηση των μισθών των εργαζομένων. Η ανισότητα αυξήθηκε έντονα.

Και φυσικά, όλα κατέληξαν σε δάκρυα, με το Μεγάλο Κραχ στο χρηματιστήριο της δεκαετίας του 1929-30 και την επακόλουθη Μεγάλη Ύφεση της δεκαετίας του 1930. O Sandbu παρ’ όλα αυτά μας προτρέπει να ελπίζουμε. «Πριν από έναν αιώνα, η δεκαετία είχε άσχημο τέλος. Μπορούμε να τα πάμε καλύτερα αυτή τη φορά. Όχι με τη διατήρηση της ηδονιστικής απελευθέρωσης, αλλά με την ενσωμάτωσή της. Όταν έρθει επιτέλους η ώρα να γιορτάσουμε, ας έρθουν όλοι στο πάρτι».

Οι FT καταλήγoυν ότι «Εάν υπάρχει ένας λόγος για ελπίδα για το μέλλον είναι ότι το τελευταίο έτος έχει δείξει, σταθερά, την ικανότητά μας να προσαρμοστούμε.» Αλήθεια; Έχει προσαρμοστεί ή αλλάξει ο καπιταλισμός; Οι τεράστιες προσπάθειες των επιστημόνων και των εργαζομένων στον τομέα της υγείας παντού έχουν περιορίσει τους θανάτους και τις ασθένειες όσων έχουν μολυνθεί από το COVID-19 και τα εμβόλια έχουν παραχθεί σε χρόνο ρεκόρ. Αλλά η καπιταλιστική οικονομία παραμένει αμετάβλητη.

Οι μεγάλες φαρμακευτικές εταιρείες πρόκειται να αποκομίσουν τεράστια κέρδη από τις πωλήσεις εμβολίων, ενώ οι εταιρείες ορυκτών καυσίμων συνεχίζουν να επεκτείνουν τις έρευνες και την παραγωγή τους. Οι επιχειρήσεις παντού επιδιώκουν τη μείωση των θέσεων εργασίας και την υποτίμηση των συνθηκών εργασίας των εργαζομένων. Και οι κυβερνήσεις λένε ότι πρέπει να σφίξουν τα ζωνάρια στις δαπάνες και τη φορολογία μόλις υποχωρήσει η πανδημία προκειμένου να πληρώσουν για τις τεράστιες δημοσιονομικές και νομισματικές δαπάνες του περασμένου έτους. Η υπερθέρμανση του πλανήτη συνεχίζεται, η ανισότητα πλούτου και εισοδήματος παραμένει αμετάβλητη και η φτώχεια στον παγκόσμιο νότο επιδεινώνεται, ενώ τα χρηματιστήρια ευημερούν. Αυτή είναι η προοπτική για το 2021.

 

 

 

Κάντε κλικ στο όνομα του αρθρογράφου για να διαβάσετε όλα τα άρθρα του.

Kommon

Θέλουμε να μιλήσουμε για τον κομμουνισμό της εποχής μας, την αναγκαία αλλά όχι δεδομένη προοπτική. Θέλουμε να μιλήσουμε ταυτόχρονα για την καθημερινή επιβίωση και τον αγώνα γι’ αυτήν.

ΛΙΣΤΑ ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑΣ

Εγγραφείτε στην λίστα επικοινωνίας μας για να είστε πάντα ενημερωμένοι.