Η κρίση παραγωγικότητας, του Michael Roberts

ΔΗΜΟΣΙΕΥΘΗΚΕ: Κυριακή, 13 Ιουνίου 2021 19:33 Συντάκτης: Michael Roberts
Βαθμολογήστε το άρθρο
(2 ψήφοι)
Η κρίση παραγωγικότητας, του Michael Roberts

Πηγή: The Next Recession, Μετάφραση: Guernica.eu

 

H ιστορική αποστολή του καπιταλιστικού τρόπου παραγωγής ήταν η ανάπτυξη των «παραγωγικών δυνάμεων» (δηλαδή της τεχνολογίας και της εργασίας που απαιτούνται για την αύξηση της παραγωγής πραγμάτων και υπηρεσιών που χρειάζεται ή επιδιώκει η ανθρώπινη κοινωνία). Πράγματι, ο κύριος ισχυρισμός των υποστηρικτών του καπιταλισμού είναι ότι πρόκειται για το καλύτερο (ακόμη και το μόνο) σύστημα κοινωνικής οργάνωσης ικανό να αναπτύξει επιστημονικές γνώσεις, τεχνολογία και ανθρώπινο «κεφάλαιο», μέσω της «αγοράς». 

 

Η ανάπτυξη των παραγωγικών δυνάμεων στην ανθρώπινη ιστορία μετριέται καλύτερα από το επίπεδο και το ρυθμό της μεταβολής στην παραγωγικότητα της εργασίας. Και δεν υπάρχει αμφιβολία, όπως ο Μαρξ και ο Ένγκελς υποστήριξαν για πρώτη φορά στο Κομμουνιστικό Μανιφέστο, ότι ο καπιταλισμός υπήρξε το πιο επιτυχημένο σύστημα μέχρι στιγμής στην αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας για την παραγωγή περισσότερων αγαθών και υπηρεσιών για την ανθρωπότητα (πράγματι, βλέπε την πρόσφατη δημοσίευση μου) . Στο παρακάτω γράφημα, μπορούμε να δούμε την επιταχυνόμενη αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας από το 1800 και μετά.

 

Η άνοδος της παραγωγικότητας υπό τον καπιταλισμό

 

Αλλά ο Μαρξ υποστήριξε επίσης ότι η υποκείμενη αντίφαση του καπιταλιστικού τρόπου παραγωγής είναι μεταξύ οφέλους και παραγωγικότητας. Η αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας θα έπρεπε να οδηγήσει σε βελτιωμένο βιοτικό επίπεδο για την ανθρωπότητα, συμπεριλαμβανομένης της μείωσης των ωρών, εβδομάδων και ετών της προσπάθειας στην παραγωγή αγαθών και υπηρεσιών για όλους. Αλλά κάτω από τον καπιταλισμό, ακόμη και με την αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας, η παγκόσμια φτώχεια παραμένει, οι ανισότητες του εισοδήματος και του πλούτου αυξάνονται και το μεγαλύτερο μέρος της ανθρωπότητας δεν έχει απαλλαγεί από τον καθημερινό μόχθο.

 

Το 1930, ο Τζον Μαίναρντ Κέινς ήταν σεβάσμιος υποστηρικτής των πλεονεκτημάτων του καπιταλισμού. Υποστήριξε ότι εάν η καπιταλιστική οικονομία «διαχειριζόταν» καλά (από τους σοφούς όπως ο ίδιος), τότε ο καπιταλισμός θα μπορούσε τελικά να προσφέρει, μέσω της επιστήμης και της τεχνολογίας, έναν κόσμο αναψυχής για την πλειοψηφία και το τέλος του μόχθου. Αυτό είπε σε ένα κοινό των φοιτητών του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ σε μια διάλεξη στο βάθος της Μεγάλης Ύφεσης της δεκαετίας του 1930: Ναι, τα πράγματα φαίνονται άσχημα για τον καπιταλισμό τώρα σε αυτήν την ύφεση, αλλά μην παραπλανηθείτε να επιλέξετε τον σοσιαλισμό/κομμουνισμό (όπως πολλοί φοιτητές σκέφτονταν τότε), επειδή μέχρι την εποχή των εγγονών σας, χάρη στην τεχνολογία και την επακόλουθη αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας, όλοι θα εργάζονται μια εβδομάδα 15 ωρών και το οικονομικό πρόβλημα δεν θα αυτό του μόχθου αλλά της αναψυχής. ( Οικονομικές δυνατότητες για τα εγγόνια μας , στα  Δοκίμια στην Πειθώ)

Ο Κέινς κατέληξε στο συμπέρασμα: «Καταλήγω στο συμπέρασμα ότι, αν δεν υποτεθούν σημαντικοί πόλεμοι και καμία σημαντική αύξηση του πληθυσμού, το ‘οικονομικό πρόβλημα’ μπορεί να επιλυθεί, ή να είναι τουλάχιστον στο προσκήνιο της λύσης, εντός εκατό ετών. Αυτό σημαίνει ότι το οικονομικό πρόβλημα δεν είναι – αν κοιτάξουμε στο μέλλον – το μόνιμο πρόβλημα της ανθρώπινης φυλής».  Μόνο από αυτό το απόσπασμα, μπορούμε να δούμε την αποτυχία της πρόγνωσης του Κέινς: δεν υπάρχουν πόλεμοι; (μιλώντας μόλις δέκα χρόνια πριν από έναν δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο). Και ποτέ δεν αναφέρεται στον αποικιοκρατούμενο κόσμο στις προβλέψεις του, μόνο στις προηγμένες καπιταλιστικές οικονομίες. Και δεν αναφέρεται ποτέ στις ανισότητες του εισοδήματος και του πλούτου που έχουν αυξηθεί απότομα από τη δεκαετία του 1930. Και καθώς πλησιάζουμε τα 100 χρόνια που έθεσε ο Κέινς, δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι το «οικονομικό πρόβλημα» έχει επιλυθεί.

 

Ο Κέινς συνέχισε: «για πρώτη φορά από τη δημιουργία του ο άνθρωπος θα αντιμετωπίσει το πραγματικό του, μόνιμο πρόβλημά του – πώς να χρησιμοποιήσει την ελευθερία του yπό την πίεση των οικονομικης φροντίδας, πώς να κερδίσει τον ελεύθερο χρόνο, το οποίο η επιστήμη και το σύνθετο ενδιαφέρον (!MR) θα έχουν κερδίσει γι ‘αυτόν, για να ζήσει σοφά, ευχάριστα και καλά.» Ο Κέινς προέβλεψε ότι θα υπάρξει υπεραφθονία και θα υπάρξει μια ημέρα τριών εργάσιμων ωρών – το σοσιαλιστικό όνειρο, αλλά υπό τον καπιταλισμό. Λοιπόν, η μέση εργάσιμη εβδομάδα στις ΗΠΑ το 1930 -αν είχατε δουλειά- ήταν περίπου 50 ώρες. Σήμερα είναι πάνω από 40 ώρες (συμπεριλαμβανομένων των υπερωριών) για μόνιμη απασχόληση πλήρους απασχόλησης. Πράγματι, το 1980, ο μέσος όρος ωρών εργασίας σε έναν χρόνο ήταν περίπου 1800 στις προηγμένες οικονομίες. Επί του παρόντος, εξακολουθεί να είναι περίπου 1800 ώρες – οπότε και πάλι, καμία αλλαγή εκεί.

 

Αλλά ακόμη πιο καταστροφική για την αποστολή του καπιταλισμού και τις προβλέψεις του Κέινς είναι ότι τα τελευταία 50 χρόνια από περίπου τη δεκαετία του 1970 έως τώρα, η αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας επιβραδύνθηκε σε όλες τις μεγάλες καπιταλιστικές οικονομίες. Ο καπιταλισμός δεν εκπληρώνει την μοναδική του αξίωση - την επέκταση των παραγωγικών δυνάμεων. Αντιθέτως, δείχνει σοβαρά σημάδια εξάντλησης. Πράγματι, καθώς αυξάνεται η ανισότητα, η αύξηση της παραγωγικότητας μειώνεται.

 

 

Η οικονομική ανάπτυξη εξαρτάται από δύο παράγοντες: 1) το μέγεθος του απασχολούμενου εργατικού δυναμικού και 2) την παραγωγικότητα αυτού του εργατικού δυναμικού.  Στον πρώτο παράγοντα, οι ανεπτυγμένες καπιταλιστικές οικονομίες εξαντλούνται. Αλλά ας επικεντρωθούμε στο δεύτερο γεγονός σε αυτήν την ανάρτηση: την παραγωγικότητα της εργασίας. Η αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας παγκοσμίως επιβραδύνεται εδώ και 50 χρόνια και φαίνεται να συνεχίζει να το κάνει.

 

Για τις πρώτες έντεκα οικονομίες (εξαιρείται η Κίνα), η αύξηση της παραγωγικότητας μειώθηκε σε ρυθμό τάσης μόλις 0,7% ετησίως

 

 

 

 

Γιατί μειώνεται η αύξηση της παραγωγικότητας στις μεγάλες οικονομίες; Το «παζλ παραγωγικότητας» (όπως οι κύριοι οικονομολόγοι θέλουν να το αποκαλούν) έχει συζητηθεί εδώ και αρκετό καιρό. Η κεϋνσιανή εξήγηση για «έλξη της ζήτησης» είναι ότι ο καπιταλισμός βρίσκεται σε παγκόσμια στασιμότητα λόγω της έλλειψης της αποτελεσματικής ζήτησης που απαιτείται για να ενθαρρύνει τους καπιταλιστές να επενδύσουν σε τεχνολογία που βελτιώνει την παραγωγικότητα. Στη συνέχεια, υπάρχει το επιχείρημα από την πλευρά της προσφοράς από άλλους, ότι δεν υπάρχουν αρκετές αποτελεσματικές τεχνολογίες ενίσχυσης της παραγωγικότητας για να επενδύσουν ούτως ή άλλως – η ημέρα του υπολογιστή, του Διαδικτύου κ.λπ., έχει σχεδόν τελειώσει και δεν υπάρχει τίποτα νέο που θα έχει τον ίδιο αντίκτυπο.

 

Δείτε τους μέσους ρυθμούς αύξησης της παραγωγικότητας της εργασίας στις πιο σημαντικές καπιταλιστικές οικονομίες από το 1890. Σε κάθε περίπτωση ότι ο ρυθμός ανάπτυξης μεταξύ 1890-1910 ήταν υψηλότερος από το 2006-18. Σε γενικές γραμμές, η αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας κορυφώθηκε τη δεκαετία του 1950 και έπεσε πίσω στις επόμενες δεκαετίες για να φτάσει στα χαμηλά που βλέπουμε τα τελευταία 20 χρόνια. Η λεγόμενη Χρυσή Εποχή της δεκαετίας 1950-60 σηματοδότησε το αποκορύφωμα της ανάπτυξης των «παραγωγικών δυνάμεων» υπό το παγκόσμιο κεφάλαιο. Από τότε, έχει καθοδική πορεία. Η μέση ετήσια αύξηση της παραγωγικότητας στη Γαλλία μειώθηκε κατά 87% από τη δεκαετία του 1960. Η Γερμανία το ίδιο, στην Ιαπωνία είναι 90%, το Ηνωμένο Βασίλειο μειώθηκε κατά 80% και μόνο οι ΗΠΑ είναι λίγο καλύτερα, με μόνο 60%.

 

 

 

Υπάρχουν τρεις παράγοντες πίσω από την αύξηση της παραγωγικότητας: το ποσό της εργασίας που απασχολείται, το ποσό που επενδύεται σε μηχανήματα και τεχνολογία και ο παράγοντας Χ της ποιότητας και της καινοτόμου ικανότητας του εργατικού δυναμικού. Η γενική λογιστική ανάπτυξης καλεί αυτόν τον τελευταίο παράγοντα, παράγοντα συνολικής παραγωγικότητας (TFP), , που μετράται ως η «μη λογιστικοποιημένη» συνεισφορά στην αύξηση της παραγωγικότητας μετά την επένδυση κεφαλαίου και την απασχόληση. Ο τελευταίος παράγοντας είναι σε παγκόσμια πτώση.

 

Αντίστοιχη με αυτήν την επιβράδυνση της παραγωγικότητας της εργασίας είναι η παγκόσμια μείωση των επενδύσεων παγίου ενεργητικού στο ΑΕΠ στις προηγμένες οικονομίες τα τελευταία 50 χρόνια, δηλαδή από τη δεκαετία του 1970.

 

 

Οι επενδύσεις στο ΑΕΠ μειώθηκαν σε όλες τις μεγάλες οικονομίες από το 2007 (με εξαίρεση την Κίνα). Το 1980, τόσο οι προηγμένες καπιταλιστικές οικονομίες όσο και οι «αναδυόμενες» είχαν επενδυτικά ποσοστά περίπου 25% του ΑΕΠ. Τώρα το ποσοστό κυμαίνεται κατά μέσο όρο περίπου 22%, μια πτώση άνω του 10%. Το ποσοστό έπεσε κάτω από το 20% για τις προηγμένες οικονομίες κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης.

 

 

Η επιβράδυνση τόσο στις επενδύσεις όσο και στην αύξηση της παραγωγικότητας ξεκίνησε τη δεκαετία του 1970. Και αυτό δεν είναι τυχαίο. Η παγκόσμια επιβράδυνση της αύξησης της παραγωγικότητας συνδέεται σαφώς με την παγκόσμια επιβράδυνση περισσότερων επενδύσεων σε παραγωγικά περιουσιακά στοιχεία που δημιουργούν αξία. Υπάρχουν νέα στοιχεία που το δείχνουν.  Σε μια ολοκληρωμένη μελέτη, τέσσερις βασικοί οικονομολόγοι έχουν αναλύσει τις αιτιώδεις συνιστώσες της πτώσης της αύξησης της παραγωγικότητας. 

 

Για τις ΗΠΑ, διαπιστώνουν ότι, από μια συνολική επιβράδυνση 1,6% πόντων στη μέση ετήσια αύξηση της παραγωγικότητας από τη δεκαετία του 1970, περίπου το 45% οφειλόταν στην επιβράδυνση των επενδύσεων, που είτε προκλήθηκαν από επαναλαμβανόμενες κρίσεις είτε από διαρθρωτικούς παράγοντες. Ένα άλλο 13% οφειλόταν στην «υπομέτρηση» ( αυτό είναι ένα πρόσφατο επιχείρημα που προσπαθεί να ισχυριστεί ότι δεν υπήρξε πτώση στην αύξηση της παραγωγικότητας ) Ένα άλλο 17% οφειλόταν στην αύξηση των «άυλων αγαθών» (επένδυση σε «καλή θέληση») που δεν εμφανίζει αύξηση στα πάγια περιουσιακά στοιχεία ( αυτό θέτει το ερώτημα εάν τα «άυλα» όπως η «καλή θέληση») δημιουργούν πραγματικά αξία). Περίπου το 9% οφείλεται στη μείωση της παγκόσμιας εμπορικής ανάπτυξης από τις αρχές της δεκαετίας του 2000 και τελικά το 25% οφείλεται στις επενδύσεις των καπιταλιστών σε μη παραγωγικούς τομείς όπως η ιδιοκτησία και τα τραπεζικά. Οι τέσσερις οικονομολόγοι συνοψίζουν στα συμπεράσματά τους: «Συγκρίνοντας την περίοδο μετά το 2005 με την προηγούμενη δεκαετία για 5 προηγμένες οικονομίες, προσπαθούμε να εξηγήσουμε μια επιβράδυνση της τάξης του 0,8 με 1,8. Εντοπίζουμε το μεγαλύτερο μέρος αυτού του γεγονότος σε χαμηλότερες συνεισφορές του TFP και της εμβάθυνσης του κεφαλαίου, με τη βιομηχανία να αντιπροσωπεύει το μεγαλύτερο μερίδιο της επιβράδυνσης στον τομέα».

 

Με άλλα λόγια, εάν εξαιρέσουμε τα «άυλα», τις υπομετρήσεις και τις μη παραγωγικές επενδύσεις, η αιτία της χαμηλότερης αύξησης της παραγωγικότητας είναι η χαμηλότερη αύξηση των επενδύσεων σε παραγωγικά περιουσιακά στοιχεία. Το έγγραφο σημειώνει επίσης ότι δεν υπήρξε μείωση της επιστημονικής έρευνας και ανάπτυξης, αντίθετα. Είναι απλώς ότι οι καπιταλιστές δεν εφαρμόζουν τις νέες τεχνολογικές εξελίξεις στις επενδύσεις. Τώρα ίσως, η άνοδος των ρομπότ και της τεχνητής νοημοσύνης θα δώσει ώθηση στην παραγωγικότητα στις μεγάλες οικονομίες στον κόσμο μετά το COVID. Αλλά μην βασίζεστε σε αυτό. Οπως ο μεγάλος θεωρητικός της παραγωγικότητας της δεκαετίας του 1980, ο Ρόμπερτ Σόλοου, το έθεσε σε ένα διάσημο πνεύμα «μπορείτε να δείτε την εποχή του υπολογιστή παντού, εκτός από τα στατιστικά στοιχεία παραγωγικότητας» (Solow 1987). 

Εάν η επένδυση είναι το κλειδί για την αύξηση της παραγωγικότητας, ακολουθεί το επόμενο ερώτημα: γιατί άρχισαν να μειώνονται οι επενδύσεις από τη δεκαετία του 1970; Είναι πραγματικά «έλλειψη αποτελεσματικής ζήτησης» ή έλλειψη τεχνολογιών που δημιουργούν παραγωγικότητα, όπως υποστηρίζουν συνήθως; Πιθανότατα είναι η μαρξιστική εξήγηση. Από τη δεκαετία του 1960 οι επιχειρήσεις στις μεγάλες οικονομίες έχουν βιώσει μια παγκόσμια πτώση της κερδοφορίας του κεφαλαίου και έτσι το βρίσκουν ολοένα και πιο μη κερδοφόρο να επενδύουν σε σωρούς νέας τεχνολογίας για να αντικαταστήσουν την εργασία.

Και όταν συγκρίνετε τις αλλαγές στην παραγωγικότητα της εργασίας και την κερδοφορία του κεφαλαίου στις ΗΠΑ, θα βρείτε μια στενή συσχέτιση. 

 

Βρίσκω επίσης μια θετική συσχέτιση της τάξης του 0,74 μεταξύ των αλλαγών στις επενδύσεις και της παραγωγικότητας της εργασίας στις ΗΠΑ από το 1968 έως το 2014 (με βάση τα Extended Penn World Tables ). Και η συσχέτιση μεταξύ των αλλαγών στο ποσοστό κέρδους και των επενδύσεων είναι επίσης έντονα θετική στο 0,47, ενώ η συσχέτιση μεταξύ των αλλαγών στην αποδοτικότητα και της παραγωγικότητας της εργασίας είναι ακόμη υψηλότερη στα 0,67.

 

Και όπως καταλήγει επίσης η νέα γενική μελέτη, υπάρχει ένας άλλος βασικός παράγοντας που έχει οδηγήσει σε μείωση των επενδύσεων στην παραγωγική εργασία: η μετάβαση από τους καπιταλιστές στην κερδοσκοπία με «πλασματικό κεφάλαιο» με την προσδοκία ότι κέρδη από την αγορά και πώληση μετοχών και ομολόγων θα προσφέρει καλύτερες αποδόσεις από την επένδυση στην τεχνολογία για να κάνει πράγματα ή να παρέχει υπηρεσίες Καθώς η κερδοφορία στις παραγωγικές επενδύσεις μειώθηκε, οι επενδύσεις σε χρηματοοικονομικά περιουσιακά στοιχεία έγιναν ολοένα και πιο ελκυστικές και έτσι σημειώθηκε πτώση σε αυτό που η νέα μελέτη αποκαλεί «κατανομητική απόδοση» στις επενδύσεις. Αυτό επιταχύνθηκε κατά την βουτιά του COVID. 

 

Υπάρχει μια βασική αντίφαση στην καπιταλιστική παραγωγή. Η παραγωγή είναι για το κέρδος, όχι για τις κοινωνικές ανάγκες. Και η αυξημένη επένδυση σε τεχνολογία που αντικαθιστά την εργασία που δημιουργεί αξία, οδηγεί σε μια τάση πτώσης της κερδοφορίας. Και η μειωμένη κερδοφορία της συσσώρευσης κεφαλαίου έρχεται τελικά σε σύγκρουση με την ανάπτυξη των παραγωγικών δυνάμεων. Η μακροπρόθεσμη μείωση της κερδοφορίας του κεφαλαίου παγκοσμίως έχει μειώσει την αύξηση των παραγωγικών επενδύσεων και, κατά συνέπεια, την αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας. Ο καπιταλισμός δυσκολεύεται να επεκτείνει τις «παραγωγικές δυνάμεις». Αποτυγχάνει στην «ιστορική αποστολή» που ο Keynes ήταν τόσο σίγουρος 90 χρόνια πριν.

 

Αναγνώστηκε 363 φορές

Θέλουμε να μιλήσουμε για τον κομμουνισμό της εποχής μας, την αναγκαία αλλά όχι δεδομένη προοπτική. Θέλουμε να μιλήσουμε ταυτόχρονα για την καθημερινή επιβίωση και τον αγώνα γι’ αυτήν.

ΛΙΣΤΑ ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑΣ

Εγγραφείτε στην λίστα επικοινωνίας μας για να είστε πάντα ενημερωμένοι.